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Insolites > Etats-Unis > Arizona > Biosphère 2 : reproduction de la Terre en milieu clos

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Lieu : Casa Del Oro, Arizona.

Infos : Construit à la fin des années 80, Biosphère 2 a été financé à hauteur de 200 millions de dollars par le milliardaire Texan Edward P.Bass, un mécène passionné d'écologie.
Ce laboratoire en forme de pyramides de verre de 122 000 m³ était initialement prévu pour déterminer si des hommes pouvaient survivre dans un environnement clos riche en énergie tout en étant auto-suffisant en eau et en nourriture. Ce centre abrite 3800 espèces animales et végétales et tente de reproduire les conditions de vie terrestre.

Une nature en miniature : On retrouve dans Biosphère 2 une forêt pluvieuse tropicale, un océan avec sa vie marine, un désert, une zone semi-désertique, des marais et une savane. Il contient à peu près 170000 m3 d'air, 1500 m3 d'eau douce, 3800 m3 d'eau de mer et 17000 m3 de terre.

Biosphère 2 : vue de l'intérieur

La savane de Biosphère 2 vu de l'intérieur de la pyramide.

Des problèmes de sécurité à l'origine : Le premier projet Biosphère en milieu isolé débuta en septembre 1991 et dut s'interrompre en catastrophe peu de temps après l'avoir pressurisé. Faute d'oxygène, les chercheurs faillirent y laisser la vie. Il fut suivi par un deuxième programme tout aussi funeste et encore plus court qui s'étendit de 1993 à 1994.

Biosphère 2

Chaque année, Biosphère 2 reçoit 180000 visiteurs passionnés d'écologie.

Finalement, c'est l'université de Columbia qui décida de prendre en charge le développement du site à partir de 1996. L'accord de gestion actuel cours jusqu'en 2010.
Après une rénovation des installations, le site peut désormais accueillir des chercheurs et des étudiants afin d'étudier expérimentalement les changements climatiques
De plus, chaque année, Biosphère 2 reçoit 180000 visiteurs passionnés d'écologie.